首页 大视野 自焚或骨折都不會痛  意大利一家六口 基因突變無痛覺

自焚或骨折都不會痛  意大利一家六口 基因突變無痛覺

(意大利20日讯)你能想像“没有痛觉”的情况吗?意大利有一家庭因为基因突变的原故,所以一家6口几乎都感觉不到“疼痛”,甚至连自己手脚骨折了都不知道,引起国外科学家关注。目前科学家正在研究此基因突变,试图开发出治疗“慢性疼痛”的新型止痛药。
这个感觉不到“痛”的意大利家庭由78岁老妇人、2名女儿(52岁和50岁)和其子女(2男1女,分别为24岁、21岁和16岁)组成,由于基因突变的关系,导致他们连破皮、头痛,甚至是手臂或腿骨折都不自知。
对于为“痛”所苦的人来说,这种无法感觉到疼痛的基因突变,或许在某种情况下是种“好事”;但对于患有“先天性痛觉缺失症”(CIP)的人而言,这可能会产生巨大问题,例如:父母或家庭成员必须特别关心CIP患者,因为他们从来不知道什么是疼痛,所以无法察觉自己是否染上盲肠炎等会引发剧烈疼痛的疾病。
英国伦敦大学教授考克斯博士表示,这家人就算拿火烧自己,或者是把自己的手脚弄到骨折,都不会感觉到疼痛,“有时他们会在刚受伤期间感觉到疼痛,但很快就会消失。例如莱蒂西亚在滑雪时摔断了肩膀,但他却继续滑雪,到了深夜还自己开车回家,直到隔天才去看医生。”
为了找出这一家人对疼痛敏感度不足的原因,考克斯和其他科学家进行了一系列测试,最终发现他们皮肤神经数量都正常,只是“没有在工作”,但ZFHX2基因都有发生突变的现象。
研究团队开始在实验室老鼠上进行2项测试。在第1项实验中,研究团队完全去除了老鼠身上的ZFHX2基因,发现老鼠对痛觉敏感度不如以往;但在第2项实验中,研究团队发现实验老鼠对热带来的疼痛特别敏感,所以将意大利家庭所拥有的突变基因植入老鼠体内,结果导致老鼠对灼热带来的痛觉敏感度也跟着降低。
意大利一家人身上的基因突变似乎能改变疼痛敏感度,因为该基因通常控制其它16种基因的活动,其中一些包括痛觉。研究团队成员阿洛伊西表示,未来会进行更多研究,希望能了解这个基因突变如何影响疼痛敏感度,这将有助于开发新品种止痛药,也能让饱受慢性疼痛折磨的人们受惠。

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