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病毒长出触须 更快感染健康细胞

美国近日有研究发现,新冠病毒会令受感染的人体细胞“丧尸化”,长出带有病毒的“触手”,进一步感染患者其他细胞。

哥伦比亚大学(Columbia University)微生物学家戈夫(Stephen Goff)称,这个发现相当“引人入胜”,但认为“触手”不一定属第二种传播方式。有关研究已于国际著名学术期刊《细胞》上发表。

有研究员形容新冠病毒“险恶”,相信研究成果有望为新型疗法打开大门。

病毒利用触手接触健康细胞

根据《洛杉矶时报》(Los Angeles Times)报导,来自加州大学的研究团队拍摄显微镜图片,发现患者细胞会长出类似触手的丝状体(filopodia),上面满是携带毒液的病毒颗粒。新冠病毒就是利用那些触手接触其他健康细胞,再将毒液注入其中,从而制造更多“丧尸细胞”。

目前科学家普遍认为新型冠状病毒的传播方式跟其他病毒一样,是透过依附于健康细胞后大量复制,身体健康人士能透过自身免疫系统击退大部份病毒,但今次发现证明病毒已经进化,可以绕过免疫系统。

研究团队表示,丝状伪足增增进感染的方式,应是病毒进化的其中一种方式,病毒可能已经发展出2种或更多的方法,让它能快速感染更多健康细胞。

领导是次研究的加州大学细胞和分子药理学教授克罗甘(Nevan Krogan)形容,新冠病毒能迅速地长出触手极不寻常,虽然爱滋病毒及牛痘(vaccinia)同样是透过“丝状伪足”把病毒传染全身,但新型冠状病毒如此迅速地长出“触手”极不寻常,而“触手”像树干般的形状向外伸展亦很奇怪。

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