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瑞岩弥勒造像 沿海城镇多元文化融合的活化石

驾车出福清市区一路向东,行驶约10公里便来到山石嶙峋、岩洞幽深的瑞岩山。弥勒岩山麓,有一尊高大的石佛盘膝而坐——这就是名闻遐迩的弥勒石雕造像。该造像雕工精湛,线条流畅,造型巧妙,栩栩如生,承载着沿海城镇极盛时期多元宗教文化融合发展的独特记忆。

发现档案

瑞岩弥勒造像位于福清市海口镇牛宅村瑞岩山前岩,是我国最大的立体坐式弥勒造像,也是福建省最大的元代佛教造像,与泉州清源山宋代老君岩造像并称“古代福建石雕双绝”,被国务院公布为全国重点文物保护单位。

该造像开凿于元代至正年间,由本县吕伯恭等人鸠工,依岩石自然形态雕凿。明洪武二十三年(1390年),僧悟普建堂覆盖之;万历十一年(1583年)重建;泰昌元年(1620年)叶向高募缘重建,并增建魁星楼,名石佛阁。清同治元年(1862年)阁毁圮。现仅存10根石柱,保存石碑3通。

历史溯源

中外文化交流中的佛教汉化产物

讲述人:福清市文化体育和旅游局文博科干部 王丽明

弥勒像是大型石造像中的一项罕见精品。其高6.8米、宽8.9米、厚8米,其中,头部高2.3米,头顶宽1.8米,耳长1.3米,嘴宽1.1米,慈眉善脸,两眼平视,双耳垂肩,袒胸露腹,盘腿打坐,左手捻珠,右手抚腹,开口大笑,怀中拥3尊小罗汉,两尊坐式,高0.8米、宽0.4米,一尊只露头部和手,神态逼真可爱。

据《海口特志》记载,瑞岩弥勒造像是里人吕伯恭募缘鸠工,依整块岩石的形态就地雕凿而成。相传共有100名工匠在名师指导下,历经多年雕凿而成。

弥勒佛为何袒胸露腹张嘴哈哈大笑呢?民间传说他经常外出云游天下,一日路遇两个男人,其中一人对他说:“听说您以慈悲为怀,济世救贫,那么请把您的上衣送给我吧!”弥勒佛见说话的人赤背裸身,动了怜悯之心,欣然解衣,欲把衣服送给他。这时另一个男人见弥勒心肠这样好,也恳求说:“我的裤子都开裆了,把您的裤子借给我穿吧!”弥勒佛觉得应该一视同仁,随即解带脱裤,恰巧此时有一个女人路过,弥勒佛慌忙无措,捧腹坐地,哈哈大笑。正如诗曰:“露腹袒胸非狂态,正人边幅不须修。”这就是弥勒佛一直保持至今的妙相来源。

福清弥勒造像旁立有3块石碑,记载明洪武二十三年(1390年)瑞岩寺僧悟普募缘建石佛阁;明万历十一年邑人叶向高募缘重修弥勒阁,以及之后的几次重修碑记。据《瑞岩山志》记载,弥勒阁为石柱木顶,四面通空,在清同治元年(1862年)毁圮。现在能见到的只剩10根残缺不全的大石柱。柱上刻有捐建人姓名及“愿天常生好人,愿人常行好事”“愿四海常宁谧”等楹联。

值得一提的是,福清弥勒造像与两晋时刚从印度传入的弥勒形态完全不同。两晋时弥勒系高鼻梁瘦长型印度人种的形象,而福清的弥勒造像却是大肚皮、圆脸蛋、扁鼻梁、高颧骨,纯属中国僧人之态,显然是中外文化交流佛教汉化的产物。

保护传承

深具民间基础与特色

瑞岩弥勒造像的保护始于1973年。当年,国家拨专款修造石围墙及挡土石基,保存下造像四周残留古代石佛阁的大型石柱10根,其中造像前立6根,两侧各立1根、后方立2根。在石造像前方侧旁还保存石碑刻3件。

因维修需要,经国家文物局批准,省博物馆于1997年对石佛阁基址进行发掘,同时对造像前的二方碑刻文字进行拓印辨认。发掘工作取得的发现,进一步为造像保护修缮及历史内涵提供了依据。

发掘报告显示,记载中的石佛阁修建者其实主要起组织领导作用,石佛阁之修建乃集民众力量而完成,周围百姓在出力修建的同时,还捐出了石柱等财物。此外,重建后的石佛阁“前后凡四十六楹,深广凡一十八丈”,意即此阁内外共有46根立柱,进深和面阔相加等于18丈,其规模非常宏大壮观,古人并给阁起名为“弥勒天堂”,石佛在福清民间的重要地位由此可见。

由此,在文物保护方面,福清市开发建设了弥勒岩风景区,将弥勒佛造像同历史故事和瑞岩山中岩壁上遗存的近百处明朝抗倭名臣戚继光、明朝大学士叶向高,以及林汝翥、徐霞客、陈经帮等珍贵名人题刻统一规划保护,通过扩大其历史文化价值、提高知名度,引起更广泛的重视与保护。

专家点评福清市博物馆馆长 毛胤云

瑞岩弥勒造像雕刻手法细腻,神形兼备,具有极佳的写实性及汉化风格。造像本身具有三个重要特征。一是时代特征,它是元代最大的布袋弥勒石雕像,是佛教走向世俗化、汉化的典型代表;二是地域特征,佛像是福建沿海城镇宋元极盛时期多元宗教文化融合发展的体现,也见证了我国各地区之间的文化交流,展现了福建石雕的超高技艺水准以及对材料的独特运用;三是活态特征,弥勒造像与所在地区文化传统、宗教信仰活动联系紧密,物质状态与祭拜功能依然完好留存。

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