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加密設備設後門 美半世紀監控120國

幕后操纵瑞士公司 窃机密敌友通杀

美国及德国媒体前日披露两国情报机关的内部文件,揭发美国中央情报局(CIA)和德国联邦情报局(BND)自冷战以来,一直透过瑞士加密技术公司Crypto AG,向超过120个国家出售设有「后门」的加密设备,暗中监控敌对国家甚至盟友。CIA内部报告形容这项行动为「情报界的世纪创举」,瑞士国防部前日下令调查此事。

美国《华盛顿邮报》及德国公营电视台ZDF取得CIA和BND的内部历史档案,并访问多名前任及现任情报人员和前Crypto AG员工,揭露美、德两国借着控制Crypto AG,向大量国家出售「有漏洞」的加密设备。

五眼联盟成员共享

Crypto由在俄罗斯出生的商人哈格林在二战期间创立,他当年为逃避纳粹德军,辗转来到美国,将他发明的手提加密仪器售予美军,并与被称为美国加密学之父的陆军密码学家弗里德曼合作。哈格林在战后将公司迁至瑞士楚格市,但两人仍关系密切,并协议只将加密仪器售予美国认可的国家。到1960年代,美国国家安全局成功控制加密设备的演算程式,能迅速进行解密,哈格林的公司便开始生产两种不同版本的加密设备,安全版本售予美国盟友,设后门的版本则售予其他国家。

CIA及BND自1970年6月开始控制Crypto,透过将加密设备售予大量国家,不分敌我进行监控,先后以「同义词典」(Thesaurus)及「卢比肯」(Rubicon)作为行动代号。报道引述的CIA文件更形容,「外国政府向美国及西德支付巨款,换来的是让至少两个(甚至5至6个国家)读取他们最机密通讯的『特别待遇』」。

文件所指的5至6个国家,相信是指属于情报共享组织「五眼联盟」的英国、美国、加拿大、澳洲及新西兰。此外,以色列、瑞典及对外宣称奉行「政治中立」的瑞士,亦相信对行动知情;前苏联及中国因怀疑Crypto的背景,因此没有购买Crypto设备。

借情报优势左右历史大事

在冷战高峰期,这项监控行动让美国在情报上取重大优势,例如1979年美国驻伊朗大使馆挟持人质事件、英国与阿根廷于1982年爆发的马尔维纳斯群岛战争(英称福克兰战争),以及利比亚在1986年针对柏林一间的士高的炸弹袭击事件,美方均利用Crypto设备进行监控。

东西德统一后,德国政府于1990年代退出监控行动,CIA继续操控Crypto至2018年,再将公司分别售予由前Crypto高层创立的CyOne Security及瑞典商人林德。CyOne Security拒绝评论有关报道,强调公司与过往的Crypto毫无关系;林德则坚称在报道刊出前,自己对此全不知情,认为若报道属实,他本人及公司员工均感到被背叛,他表示旗下公司正检查所有产品,避免存在「后门」。

事实上早于1995年,美国《巴尔的摩太阳报》等媒体曾报道美国情报机关与Crypto之间的联繁,当时促使少数国家停止使用Crypto设备。 ■综合报道

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