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掌握“4早”原则 控制哮喘

哮喘(Asthma)也被称为气喘,是一种常见的慢性呼吸道疾病,主要征兆是多变且容易复发的呼吸症状以及可逆性气流阻塞。让我们一起来认识哮喘,别因误信不实谣言而耽误孩子的一生。

小儿科专科医生陈柏荣解释,支气管平滑肌会在哮喘发作期间收缩、发炎及肿胀,并分泌更多粘液造成支气管部分或完全阻塞,导致患者呼吸困难。其他急性病发症状还包括喘息、胸闷及咳嗽等,病况可在数小时或数日内突然恶化。值得一提的是,患者也会同时面对慢性的持续性炎症症状,在即使没有严重病发的情况下仍不时咳嗽,所以治疗哮喘不仅为了控制急性病症,也必须有效控制慢性发炎症状。

虽然病因尚未被完全厘清,但相信主要与基因遗传、环境诱发、外来因素的反复刺激造成呼吸道受损、异常修复及影响重塑有关。患者的呼吸道会随着一次次的病发逐步变弱,所以哮喘诊断通常为5岁以上。

哮喘不仅可影响患者的睡眠品质及日常活动,若不接受治疗还可影响孩子的发育成长,而不受控制的哮喘甚至可能致命。若孩子常会在没有生病的情况下咳嗽、运动后咳嗽、天气转凉或凌晨气温较低时咳嗽,其实都是哮喘的早期症状,若再加上湿疹及鼻子敏感问题,特别是父亲或母亲也曾经患有哮喘者都应该尽早接受诊断。

“虽然并非100%准确,但父母其实可透过观察孩子的过敏性体质来预测孩子是否会患上哮喘。若孩子的体质会对食物及药物过敏、鼻子敏感(每天早上都会流鼻水)、皮肤敏感、湿疹等,患上哮喘的几率会比一般孩子高;若父母亲中的其中一人甚至两人都曾患有哮喘或拥有体质敏感的话,孩子患上气喘的几率又会更高。”

陈医生补充,哮喘的严重程度可被分为受控制、部分受控与不受控制3大类。病情受控制的患者只需在必要时(病发或咳嗽)才需用药,反之部分受控与不受控制者则需要每日不间断地用药。而诊断则需通过病例、临床检查以及治疗效果去确诊。

“确诊后,我都会给患者一份可记录每天哮喘病发与用药情况《哮喘日记》,不仅可让家长借此观察孩子的每日情况,还可避免危险性呼吸困难以及在病情恶化之后才紧急送医的情况发生。对于自身情况与用药都已十分熟悉的患者,我则会给他们一份《哮喘行动计划》,将3种不同的哮喘严重情况划分为“红、黄、绿”3个部分,让患者可按照这份计划视情况用药、调整用药以及判断何时需要求医,有效帮助患者减少跑医院问诊次数。”

诱发因素

哮喘虽然较常见于儿童,但也可能在成年人身上发生,在成年后才被诊断出气喘的主因包括职业伤害与怀孕。值得一提的是,儿童哮喘患者的诱发因素不一定会与父母相同,就算是双胞胎的诱发因素也不一定会完全一样。避免让患者接触诱发因素可有效减少哮喘病发,而家居常见的诱发因素包括:

1.)室内尘螨:肉眼看不到的室内尘螨喜欢生活在潮湿温暖的环境中,建议每周用热水清洗床单和毛毯,并记得定期清洗容易被遗忘的窗帘及地毯。采用塑料、皮革或简单的木质家具、少用纤维填充家具,并且最好使用带有滤网的吸尘器。

2.)室内霉菌:建议经常打扫家中所有潮湿的区域并降低室内湿度,以避免室内霉菌滋生。

3.)蟑螂:杀死蟑螂并彻底清除蟑螂尸体及其排泄物;剩余的食物应放入容器内妥善保存,并避免在家中堆放报纸、纸箱及空瓶等废弃物。

4.)动物皮毛:动物和绒毛玩具的皮毛都可诱发哮喘,所以不建议在家里饲养宠物。

5.)烟草、烟雾:二手烟、烟霾、环境污染以及焚香所产生的烟都可诱发哮喘,哮喘患者及家属都应该戒烟,因为即使家属不在患者面前抽烟,烟灰还是会沾附在身上并间接影响患者;当户外因烟霾、汽车废气或工业污染而空气品质不佳时,患者应呆在室内并紧闭门窗。

6.)体育活动:哮喘处于可控制范围内的患者其实无需避免体育活动,但部分患儿在进行剧烈运动前需先使用缓解药物,而持续服用控制类药物治疗则能够减少运动后发生哮喘。

“4早”原则

1.)早发现:哮喘是种持续性疾病,就犹如糖尿病、高血压,只能够被控制但无法根治,唯有及早发现才能掌握哮喘防治的主权。患者一般较少会在3岁以内被诊断哮喘,若3岁内就开始出现类似症状,约有40%的孩童会持续面临这些症状直至6岁以上。

“我本身小时候几乎每年都因哮喘发作而入院,直到中学以后才不再需要用药;几年前患上比较严重的伤风咳嗽让我再度哮喘病发,但在那之后我又完全好了。我就是早期控制得好、成年后就不需要再用药的例子,只不过哮喘无法痊愈,潜伏不病发并不代表已经完全康复。”

2.)早诊断:唯有早发现才能早诊断,也是早治疗的前提。早期诊断可大大提高哮喘的防治效果,因此不论年纪大小,凡能排除其他喘息性疾病且符合哮喘诊断标准者都应该早期诊断、及时治疗。

3.)早治疗:吸入皮质类固醇是早期治疗的重要环节,“长大了就会好”其实是错误的观念,反而会让孩子错过了有利的黄金治疗期。所谓的“长大了就会好”的案例大多并非真正的哮喘患儿,而是不同类型的疾病,差别在于这些人通常都没有敏感性体质。若有敏感性体质的患者因误信此传言而拖延治疗,病情可能会在青春期后变得更加严重且难以控制。若能及早治疗,即使在进入青春期后仍未治愈,也会因儿童期的积极治疗而使病情大为好转。

虽然部分哮喘儿童的确可以不治而愈,但近年来大多数医生仍认为哮喘患儿应尽早得到积极且合理的治疗,主因在于小儿免疫系统尚未完全发育成熟且仍具有可塑性;随着年龄增长,免疫系统发育逐渐完善后的可塑性就会越来越差,治愈的机会也就越来越小。

4.)早预防:哮喘无法被完全预防,但还是能够透过预防刺激性的外来物质如改善环境、过敏体质及积极防治呼吸道感染等方式有效的延缓病发年龄,甚至减少急性病发的几率。“四早”原则可让患者有效控制病情,让孩子即使患有哮喘也可实现奥运金牌的美梦(著名足球员大卫贝克汉姆就是一位哮喘病患者)。

雾化治疗

陈医生透露,哮喘的最佳治疗方法为采用国际公认的雾化治疗。雾化治疗是透过雾化装置将药液分散成细小的雾滴,透过患儿的鼻子或嘴巴吸入呼吸道,以提高药物的局部浓度并达到直接、见效快及安全性高的效果。年纪较大的儿童或成年人也可使用粉状吸入式药物,但粉状药物需要用力吸入才能发挥效果,所以在使用方面并不比雾状药物来得方便。

“常见的家用雾化治疗是透过使用压力定量吸入器(pMDI)用药,但此吸入器需要非常准确的手口协调与训练才能让药物发挥效果。研报告显示,有高达90%的成年哮喘患者无法正确使用此吸入器、无法让药物进入肺部并发挥效果;更有多达70%至90%的医务人员无法正确演示该吸入器的正确使用方法。我强烈建议所有儿童及少年哮喘病患都必须使用吸药辅助器(储雾罐)来配合压力定量吸入器使用,只需要正常呼吸就可以把雾化的药物吸入肺部、达到疗效。”

国际公认的缓解药物吸入器颜色为蓝色,而控制型药物的吸入器颜色则可以是橙色、褐色等各种颜色,右为吸药辅助器(储雾罐)。

哮喘药物主要被分为缓解药物与控制药物2大类:

1.)缓解药物:缓解药物主要可帮助舒缓收缩的支气管以减少咳嗽及喘息症状,只在必要时使用,无需每日固定使用。但这是一种治标不治本的药物,只能够短暂减轻病况但无法控制病情,一般病人却常会因它立竿见影的效果而错误依赖。

2.)控制药物:主要成分为皮质类固醇,可有效控制气管发炎,必须每日不间断于早晚使用两次,并需持续两到三个月以上才能够看到效果。一些患者会误以为它没有效果而过度依赖缓解药物,也有家长对控制药物抱持着“能不用就不用”的态度,都将直接影响儿童喘息性疾病的治疗。

陈医生透露,不少家长一听到类固醇就会担心副作用,但其实通过压力定量吸入器雾化的类固醇药量只不过相等于口服药物的百分之一而已,所以副作用都非常轻微。家长尤其担心药物会影响孩子的身高,但有大量研究表明,在儿童期吸入规范应用的类固醇并不会影响孩子的最终身高,顶多可能只会影响1至2公分,与严重哮喘带来的风险相比,影响身高的疑虑其实相对较小。此外,哮喘控制不良同样会影响孩子的生长发育,所以疾病本身的影响其实远大于类固醇的影响。

“另一项常见副作用为口腔卫生问题,我都鼓励患者在使用类固醇雾化药物后漱口,我也会建议患者习惯性地在早晚刷牙前用药;若孩子太小不懂得漱口,则可在用药后喝水。”

【常见问题】

Q1:哮喘可以被预防吗?
A1:虽然无法被完全预防,但仍可透过增减衣物、找出及避免接触至敏因素、加强营养摄取、保持充足睡眠并注意加强体育锻炼等减少发病机会。

Q2:哮喘医得好吗?
A2:哮喘属于长期性疾病,只能控制、无法根治,遵守“四早”原则可大大降低患者的病发几率。

Q3:我的孩子常会呼吸急促,以后会不会哮喘?
A3:
若没有过敏性体质、父母亲不是哮喘患者,那么孩子患上哮喘的几率就会比较低,但此理论并非绝对。

Q4:我孩子是不是患上了哮喘?
A4:
若情况严重即可确诊为哮喘,若轻微,则会让家长使用《哮喘日记》仔细观察与记录,再按照每日的病发情况进行判断。

Q5:可以运动吗?
A5:事实上,经过规范治疗且病情得到控制的患者完全能够和正常孩子一样进行各种运动,这不仅能加强心肺功能也可增加孩子抵御疾病的信心。

Q6:我想买一台雾化机器放在家里!
A6:不鼓励,因为这会造成患者过度依赖且延误就医,若使用压力定量吸入器都无法舒缓病情时就应该看医生,而不是在家使用雾化机器。此外,家用雾化机器使用空气压缩制造喷雾,只能提供空气中的21%氧气,但医院则使用纯氧输送药物,可在输送药物的同时提供100%氧气。

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