首页 大视野 皮肤痒代表肝不好? 5问题是“肝脏疾病”警讯

皮肤痒代表肝不好? 5问题是“肝脏疾病”警讯

肝脏负责胆红素的代谢,当胆红素代谢出问题,胆红素无法顺利经由肝脏排出,沉积在体内导致黄疸,就可能进而刺激皮肤发痒,所以像是有胆结石、肝硬化、肝癌等造成胆道阻塞的患者,的确可能会全身皮肤痒,但医生不会光靠皮肤痒来诊断;同时,肝脏或其他全身性代谢物质(如尿毒)造成的“痒”常是全身性的,与一般人皮肤痒多为局部搔痒兼有红疹也不同。

自体免疫胆管炎也会皮肤痒

有些病患如同文章一开头案例故事中的敏芝,除了皮肤痒、疲累,更重要的是有黄疸,加上眼周出现胆固醇沉积造成的黄色瘤,这些症状会让肝胆专科医生高度怀疑是罕见的“原发性胆汁性胆管炎”,可透过抽血检查看“碱性磷酸酶”及丙麸氨酸转化酶是否升高及“抗粒腺体抗体”是否阳性来确诊。

原发性胆汁性胆管炎是一种好发于中年女性的自体免疫疾病,因为肝脏末端的小胆道被T淋巴球攻击,胆汁无法顺利排出,长期郁积产生肝毒性,最终导致不可逆的肝硬化。一般抽血检查就能诊断,少数症状非典型例如碱性磷酸酶升高但AMA抗体非阳性的病人,可以考虑接受肝脏穿刺检查,进一步确诊或评估疾病严重程度。随着药物发展,目前已经能有效治疗,尤其早期治疗效果良好。

除了痒,以下几种皮肤问题也可能与肝脏疾病有关:

{1}肤色改变:如黄疸或色素沉着。

{2}皮肤血管异常:如肝硬化病人可能会有蜘蛛痣(好发于面部、上胸部)、腹壁静脉曲张、手掌红斑等。

{3}皮疹:如不容易消退的荨麻疹、血管神经性水肿、小腿溃疡。因神经内分泌激素在肝硬化状况下代谢较慢导致浓度较高,及肝炎易引发自体免疫抗体,导致一系列皮肤血管并发症。

{4}指甲变化:有些肝硬化或肝炎病患会有灰指甲、指甲脆弱、杵状指、线状黑甲等。

{5}毛发改变:由于肝脏对雌激素代谢下降导致血中浓度升高,雄激素下降,有些男性患者毛发变稀疏,甚至有男性女乳症。

然而并不是每一个肝炎或肝硬化的病人都会出现上述变化,而且就算有这些症状也可能与其他问题有关,例如甲状腺亢进或是怀孕时也可能出现蜘蛛痣。

所以,当有上述皮肤问题,医生仍需进一步抽丝剥茧,配合相关检查,才能厘清患者的皮肤问题是否为肝脏疾病引起。

虽然绝大多数的皮肤痒、皮肤病症不代表肝脏出问题,但若真有全身性皮肤痒,皮肤科又检查不出所以然,还是可以求诊肝胆科医生。

透过了解患者最近用药状况及详细询问病史及理学检查,配合抽血检查肝指数、血球、血糖、肾功能、甲状腺激素、及自体免疫抗体等,来评估是否可能有药物相关皮肤疹或其他内科疾病。

尤其若患者还合并有黄疸或蜘蛛痣等高度怀疑与肝脏有关的症状时,可安排腹部超音波检查,了解胆道是否有阻塞,或肝硬化、腹水、肿瘤等状况。

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