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世行:全球面临水质危机 污染令经济增速放慢三分之一

世界银行(简称“世行”)21日发布《未知的质量:无形的水危机》报告称,世界正面临一场无形的水质危机,促使严重污染地区损失三分之一的潜在经济增长,对人类和环境健康构成威胁。

世行在报告中的研究显示,微生物、污水、化学品和塑料相结合,从供水中吸取氧气,进而变成人类和生态系统的毒药。

“清洁水源是经济增长的一个关键要素。水质恶化阻碍经济增长,影响健康状况,减少粮食生产,导致很多国家贫困加剧。”世界银行集团行长戴维·马尔帕斯说:“这些国家的政府必须采取紧急行动帮助治理水污染,使国家能够以公平、且生态可持续性的方式加快增长。”

世行在报告中强调,水质的挑战并非发展中国家所独自面临的,富裕国家和贫穷国家也都广泛存在该问题:高收入地位并不能带来免疫力,来自污染物的挑战与国内生产总值(GDP)是同步增长的。

世行举例称,譬如在美国,《清洁水法案》和《安全饮用水法案》通过40年后,密西根州弗林特市仍有超过10万居民的饮用水暴露在铅中。最终需要三年时间才能令当地的水质恢复到可接受的安全水平,但是在此之前,可能已有成千上万的儿童遭受了铅中毒引起的伤害。在欧洲,法国、德国和和希腊等国均出现过硝酸盐超标问题。

世行指出,随着国家的发展,各国面临的水质挑战也会发生变化,譬如粪便细菌,氮气,药品和塑料等污染逐渐增长。

报告发现,当生物需氧量超过一定门槛时,下游地区的GDP增长就会因健康、农业和生态系统受到影响而下降,降幅可高达三分之一。所谓生物需氧量是衡量水中有机污染程度和整体水质的代表性指标。

在中等收入国家,由于工业活动增加,生物需氧量问题已经日益严重。世行报告显示,在这类国家,高度的水污染使地区下游的GDP增长下降了一半。

造成水质差的一个主要原因是氮。氮在农业中作为肥料使用,最终进入河流、湖泊和海洋,并在那里转化为硝酸盐。儿童早期接触硝酸盐会影响成长和大脑发育,最终损害健康和成年后的收入潜力。

世行的研究显示,如果每公顷土地每多增加一公斤氮肥,一旦这些氮肥流失并进入水中,即可导致儿童发育迟缓水平提高19%,这样的结果会使其成年后的收入相比未接触硝酸盐的人降低2%。

报告还发现,由于干旱加剧、风暴潮和水资源开采量增加,使得水和土壤中的盐度上升,农业产量下降。世界每年因水资源盐化而损失的粮食产量足够养活1.7亿人。

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