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战胜头颈癌 适采放射治疗

发生在头部与颈部的癌症都被称为头颈癌,包括鼻咽癌、口腔癌、咽喉癌及舌癌,而脑癌虽发生在头部但因发病与治疗机制不同而不被归类在头颈癌的范畴内。头颈癌中病发率最高的癌症为鼻咽癌,鼻咽癌不仅是全球前五大致命癌症杀手,仅次于乳癌、肺癌、大肠癌及子宫颈癌之后,更好发于亚洲华人族群。

肿瘤及癌症放射治疗专科医生邓永兴解释,可导致头颈癌的高风险因素包括家族病史、酗酒及抽烟,而口交也会提高患上口腔癌及咽喉癌的风险。值得一提的是,也有很多患者虽然完全没有上述的风险因素,却还是患上了头颈癌。

其中最好的例子就是我国羽球好手李宗伟,李宗伟虽然拥有非常健康的生活方式且没有家族病史,但仍被证实患上头颈癌并接受积极治疗。

“我最近有一个约30几岁的年轻女性患者,她在颈部出现肿块超过1年之后才前来检查,并发现自己患上了鼻咽癌,并且还已转移到了位于颈部的淋巴。癌症是一种很难解释的疾病,任何人在任何年纪都有可能会患上癌症,而我本身接触过的最年轻病例才刚刚考完高考,不到20岁就患上了鼻咽癌。根据统计,鼻咽癌的患者一般都会比较年轻,而口腔癌、咽喉癌及舌癌则比较常发生在年纪较长的人身上。”

吃腌制品提高患鼻咽癌风险

邓医生相信,鼻咽癌的病发与华人惯有的饮食习惯有关,嗜吃包括咸鱼、腊肠、咸菜、咸蛋等腌制品其实都会提高患上鼻咽癌的风险,所以在拥有此饮食习惯的东南亚区、台湾、香港和中国南部如广东、深圳等地,鼻咽癌的病发率都比较高;在中国其他区域的鼻咽癌病例则普遍较少。

在拥有多元宗族的我国,华人患上鼻咽癌的比例最高,即使是从印尼前来我国求医的鼻咽癌患者也都是以华人为主。数据显示,在华人患者当中其实也有不少人信奉没有焚香习惯的宗教,所以因从小闻到焚香而提高风险的说法较无根据。

抽取细胞 进行活体检验确诊

● 鼻咽癌

最普遍的症状为颈项出现淋巴肿瘤。虽然喉咙发炎也可能导致淋巴肿大,但通常都会在几天内消失,若淋巴肿大问题出现超过2个星期就必须赶紧求医接受检查,因这有可能是鼻咽癌的症状。

其他症状还包括流鼻血及听力下降,若严重扩散至脑部,还可造成视线模糊、复视、头晕及头痛等症状。

● 口腔癌、咽喉癌及舌癌

口腔癌的症状为无法痊愈的口腔溃疡,若是因一般喉咙发炎所引起的口腔溃疡,通常都会在1至2个星期内痊愈,若超过2个星期都尚未痊愈,无论溃疡面积多寡都建议应该尽快求医接受检查。

咽喉癌的症状则会透过发声表现,包括喉咙沙哑或嗓音变得不同等,并且持续超过2个星期;舌癌的症状与口腔癌相似,同为溃疡无法痊愈。这三种头颈癌也都有可能转移至颈部淋巴,造成颈部淋巴肿大的症状。

“令人遗憾的是,当头颈癌的症状出现时也意味着病情已进阶至较严重的阶段。大部分肿瘤都不会造成疼痛而很容易被忽略,当患者来到我们面前时往往都已经不是病发初期。更有不少患者即使已经出现症状却仍然不以为意,拖延了很长一段时间之后才来检查,错过了黄金治疗期。”

● 诊断

邓医生表示,鼻咽癌的诊断比较简单,只需通过鼻咽镜检查后鼻,并在检查过程中进行麻醉及抽取细胞组织进行活体组织检查,就可透过化验结果确诊。若确诊患上癌症,就需要进一步透过MRI、CT或PET扫描来确定癌症病程。而口腔癌、咽喉癌与舌癌的诊断也可直接透过活体检验确诊。

放射治疗比手术佳

邓医生透露,头颈癌的主要治疗方式为放射治疗(俗称电疗),除了放射治疗以外,初期病患也可选择手术治疗,但比起其他头颈癌,鼻咽癌的治疗则有些许不同。

“因为鼻咽癌的病发部位在鼻后的隐蔽空间且非常靠近脑部和神经线,所以并不适合接受手术治疗。我都会以积极接受放射治疗的李宗伟为例子,让病患了解鼻咽癌只适合透过放射治疗医治。针对较后期的患者则需同时搭配全身性的化学药物治疗(俗称化疗)。”

头颈癌的肿瘤癌细胞对于放射治疗的治疗反应及效果很好,而且相比手术治疗,放射治疗所带来的后遗症伤害也比较小,所以放射治疗也可说是最适合用于头颈癌的治疗方法。

“举例来说,透过气管切开术治疗喉咙癌时需要把整个喉咙割除并在喉咙处留下一个小切口以帮助患者呼吸,但患者也将因此而再也无法说话,只能靠书写来表达,若选择放射治疗就能够避免此严重后遗症。”

什么是放射治疗?

邓医生解释,从科学角度来看,每个人体细胞组织内都含有脱氧核糖核酸(DNA),正常细胞拥有正常的DNA,而肿瘤细胞则拥有不正常的DNA。

正常的DNA拥有修复能力,所以能够在被放射治疗的物质伤害后很快地完成修复,并制造新的细胞替换;肿瘤细胞内的不正常DNA则无法对放射治疗所造成破坏进行修复,所以便可借此消灭肿瘤细胞。

● 优点:放射治疗属于局部性治疗,优点在于可避免手术后遗症、治疗过程中不会感到痛苦,且不会造成严重的副作用。鼻咽癌也因为其发病位置隐蔽且接近脑神经而不适合接受手术治疗,放射治疗便成了最适合的治疗选择。

● 缺点:放射治疗与手术治疗的不同在于,手术治疗属于一次性程序,完成手术后只需住院至情况稳定就可出院;放射治疗疗程较长,患者需要在每周一至五回到医院接受治疗,并持续进行6至7个星期,而每次放射治疗都需要大概15至20分钟的时间。由于治疗时间冗长,从印尼等他国前来的国际患者,就需要面对时间、金钱及签证方面的问题。

● 副作用:邓医生解释,放射治疗的疗程犹如接受CT扫描或X光检查,患者只需躺下接受治疗即可。治疗后的副作用就像晒过太阳一样,会令患者觉得口腔和喉咙干涩、发炎、皮肤干燥及脱皮等还算轻微且可接受的症状。

通常头颈癌的后期(第3及第4期)病患需同时接受放射治疗和化疗,而化疗的副作用则需视剂量轻重。

邓医生透露,通常搭配放射治疗的化疗剂量都不会用得太重(需视患者的严重程度而定),相对的也不会造成过于严重的副作用。需同时接受放射治疗及化疗的患者,只需每周接受化疗一次(透过点滴注射4个小时),副作用包括恶心想吐,但通常都不会掉头发。

存活率和复发率

邓医生透露,存活率和复发率主要得视患者的严重程度,早期(第1期和第2期)患者的存活率超过90%;第3期患者的存活率则下降至60%至70%,而鼻咽癌患者的存活率会比其他头颈癌来得高,约有80%;被分为4A、4B和4C末期阶段的患者,存活率则比较低。被归类为局部末期的4A和4B患者通常都无法接受手术治疗,只能通过放射治疗及化疗诊治,存活率约为50%至60%。

但如果已是4C阶段、癌细胞已转移扩散至其他器官,如骨骼、肺部或肝脏等,治疗目的则有所不同,以控制肿瘤、减少患者痛苦及尽量延长患者寿命为主。

“所以我们常说越早发现、尽早治疗就越好。如果有家族病史,就应该要定期接受检查;如果没有家族病史,只要发现症状就应该要尽早接受检查与治疗。我们也发现要说服病人接受治疗极具挑战,有的病人无法接受自己生病、有些病人会抱持假希望,想要等待奇迹、有些病人则误信可透过各式各样没有医学根据的方法来帮助改善病情,但其实都是在浪费珍贵的治疗机会。”

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