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半边脸动不了 是面瘫非中风

国际巨星安祖莲娜祖莉(Angelina Jolie)、港星官恩娜、知名主持人蔡康永等人都曾患上贝尔氏麻痹症,但民众对于此症仍不太熟悉,不知道面瘫的发生并不代表患上了中风。

神经学,帕金森病及活动障碍专科医生雅莎佩娜(Dr. Asha Prerna)解释,面部神经延伸自脑部两条神经线并分别供应给各半侧脸部,负责控制包括眨眼等各种脸部动作,而(Bell’s palsy)是一种可导致面部神经瘫痪的疾病,也被称为面瘫。

学者们仍在研究贝尔氏麻痹症的病因,但至今为止,只成功确认了单纯疱疹病毒(Herpes Simplex Virus)及水痘带状疱疹病毒(Varicella Zoster Virus)这两种病毒可引发贝尔氏麻痹症。

“这两种病毒都是常见于日常生活中的病毒,并且可透过感染者经由空气或飞沫传播,而其中,水痘带状疱疹病毒也是可引发水痘疾病的病毒。一旦患上水痘,就算是病发于童年时期都好,即使痊愈后水痘带状疱疹病毒都还是会一直潜伏在人体内。当人体免疫功能低下,或是在遭受到感染等特定情况时,潜伏在体内的水痘带状疱疹病毒就会活跃起来,引发包括贝尔氏麻痹症及带状疱疹(生蛇)等疾病。”

值得庆幸的是,大部分健康的人都拥有良好免疫系统,所以潜伏在体内的水痘带状疱疹病毒也就无法变得活跃。根据雅莎佩娜医生的门诊经验,每个月也都只会有约4至6个新确诊的贝尔氏麻痹症病例。

除了病毒感染以外,当神经线被生长在附近的肿瘤,如耳朵内的肿瘤或腮腺肿瘤压迫时,也会引发类似贝尔氏麻痹症的症状,但因肿瘤而导致症状的几率远不及贝尔氏麻痹症。“贝尔氏麻痹症可发生在任何年龄层的男性及女性身上,但高风险群主要为免疫系统低下族群,如:艾滋病及糖尿病患者,而孕妇及拥有正常免疫系统的人虽可能患病,但几率则相对较低。我认为当患者因半边脸部瘫痪而求诊时,最重要的诊断是确定病因、正确排除中风及肿瘤的可能性并及早开始治疗。”

面瘫与中风的区别

贝尔氏麻痹症病发的前几天可导致部分患者的耳后部位疼痛、味觉失常或对声音异常敏感,这是因为因为控制脸部的神经线也同时负责这些部位,而其中又以耳后部位疼痛最为常见。

当贝尔氏麻痹症病发时会导致患者的半边脸部瘫痪,这也意味着患者的单边脸部不能皱眉头、单边的眼睛无法闭合、单边的嘴角往下垂等,除此之外,贝尔氏麻痹症并不会导致四肢瘫痪。

贝尔氏麻痹症病发突然,通常一旦病发就只有少数患者的情况会在24 至48小时内持续发展并变得更为严重。

中风通常都会呈现相似症状,所以若患者除了半边面部瘫痪以外,还同时出现头晕目眩、半边肢体感觉瘫痪、无力感或昏昏欲睡等症状,就代表患者并非患上了贝尔氏麻痹症,而医生可能会往中风的方向去进行检查。

“大部分人都知道中风,但知道贝尔氏麻痹症的人却很少,两者间的最大差别在于中风会导致半边脸部及手脚部位同时出现症状,并伴随口齿不清、吞咽困难等症状。此外,中风所导致的半边脸部瘫痪通常较集中于下半部,而贝尔氏麻痹症则是整张半边脸都会受到影响,这是区分两种病症的重要分别。”

严重者须扫描:测神经线

雅莎佩娜医生透露,贝尔氏麻痹症的治疗必须在通过临床诊断后就立刻进行。贝尔氏麻痹症的诊断会以患者的瘫痪程度来判断严重程度,举例来说,有的患者病况轻微,就仍然能够闭眼;若病况严重则将完全无法闭合。若病情没有好转或复原缓慢,则可通过神经测试以确认神经线的损坏程度。在特定情况下,医生会建议患者进行MRI头部扫描,以确认神经线的状况并查看是否有肿瘤压迫到神经线。

“无论病情严重程度,贝尔氏麻痹症都有一套标准化治疗。只要确诊是贝尔氏麻痹症,就该及时开始疗程,以得到更好的痊愈几率。贝尔氏麻痹症的黄金治疗期为病发后的48小时内,延误3至5天才来求诊也还可进行治疗。若拖延了治疗时间,将会相对地降低痊愈几率及延长了复原期。”

值得庆幸的是,由于贝尔氏麻痹症的症状明显并且看起来与中风相似,所以就算患者自己察觉不到,身边的人也一定都看得到,所以患者一般都会在病发后的短时间内前往就医。

治疗期间保护好眼睛

“贝尔氏麻痹症最重要的治疗就是透过使用类固醇药物帮助发炎的神经线消炎。若放任神经线持续发炎肿胀不理,将可能造成神经线的永久性伤害,所以一旦确诊,当务之急就是必须赶快让神经线消肿。此外,因为病毒感染是导致贝尔氏麻痹症的最主要原因,所以我们也会同时开始抗病毒治疗,接着再通过物理治疗和职能治疗帮助加速恢复患者脸部的原有功能。”

雅莎佩娜医生强调,针对贝尔氏麻痹症还有一项极为重要的治疗,就是透过经常滴入眼药水以及在睡觉时佩戴眼罩以保护因病而无法闭合的眼睛。眨眼的动作可让眼球表面保持湿润,避免眼球因过于干燥而导致角膜溃疡,但患上贝尔氏麻痹症患者无法眨眼,空气与尘埃的持续刺激将对眼球造成极大威胁,所以必须按时滴眼药水以及在睡觉时佩戴眼罩直到眼睛可以闭合为止。

类固醇药物治疗需持续1至2个星期,在那之后就只需持续进行物理治疗以及做好保护眼睛的动作即可,恢复期约为2至6个月,需视患者的严重程度而定。当患者痊愈后,脸部的控制与外观皆可恢复到发病前的状态。

“除了治疗贝尔氏麻痹症外,找出造成患者免疫力低下的原因也极为重要,若发现患者其实患有糖尿病、高血压甚至艾滋病的话,就必须同时针对这些慢性疾病进行治疗。只要尽早诊断并接受治疗,有高达80%至90%的贝尔氏麻痹症患者都可完全康复,但如果没有在治疗期间好好保护眼睛,那受伤的眼睛将再也无法逆转。”

治愈率高

雅莎佩娜医生表示,贝尔氏麻痹症的复发情况几率低于10%,而且大多都只会出现在免疫力持续低下的族群身上;若患者的免疫力没有问题,在经过治疗并痊愈后,再次复发的几率其实微乎其微。

“即使是健康的人以及孕妇都还是有可能患上此症,所以贝尔氏麻痹症其实无法被预防。我想民众唯一能够做的是透过均衡饮食、规律运动、不吸烟、少喝酒以营造健康的生活方式并提高自身的免疫力,以及把可降低免疫能力的糖尿病及高血压等慢性疾病控制好。安全的性行为以及避免共用针头都是预防患上艾滋病的方法,但其实现在市面上也已经推出了针对艾滋病的有效治疗方法,所以即使真的不幸患上了艾滋病,只要能够持续接受治疗也能够拥有良好的免疫系统。”

她也提到,尤其是年轻的贝尔氏麻痹症患者往往都会因为担心自己无法痊愈、害怕需要过于冗长的康复期等因素而非常焦虑,但贝尔氏麻痹症不同于中风,治愈率其实非常高。

“切记,及时接受治疗就会让复原速度进展得更快,所以患者一旦发现症状后就应该尽快前往求诊、排除患上其他可导致相似症状的更严重疾病的可能性,并即刻开始接受治疗,以免因延误治疗而导致神经线受损,造成无法逆转的永久性伤害。”

神经学,帕金森病及活动障碍专科雅莎佩娜医生(Dr. Asha Prerna)表示,神经线疾病通常都会呈现相似症状,但共同点在于都必须在发现症状后尽快求医,以避免造成神经线的永久性伤害。

报道:陆依婷

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