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院士捨港別星 投穗AI大天地

在台湾出生长大,新加坡籍的李德纮是粤港澳大湾区2019年首位全职引进的外籍院士,其在智能交通、智慧城市等领域的研究成果,在国际学术界享有盛誉。在他看来,粤港澳大湾区未来不仅要建成世界级国际科创中心,更让全球的人工智能(AI)研究看到了巨大的应用市场。刚满50岁的他正处于事业的黄金期,毅然选择舍弃新加坡优渥的工作条件,全职投身广州民营企业佳都科技。在外人看来,这无疑是人生的一次重大抉择。但李德纮却笑着说,这是因为和粤港澳大湾区有着一碗粥粉面的故事。■文、图:香港文汇报记者敖敏辉 广州报道

李德纮的大湾区故事,要从一碗粥粉面说起。

台湾出生长大,李德纮自幼对香港保有一份特别的偏好。「我从小看香港的电影和电视剧,《小李飞刀》、《楚留香》、《上海滩》,这些经典的剧作,我到今天还能哼出其中的一些旋律。」李德纮告诉香港文汇报记者,正是带着对香港的美好期许,当年留学选择了到香港参加托福考试。

「考试前后我在街边小店吃饭,香港餐厅的粥粉面给我留下了非常美好的印象。」李德纮说,那时候他曾幻想,如果能留在香港工作,每日下班后享用各式地道美食,应该会是一种美妙的生活体验。

港排外情绪赶走人才

世纪之交的1999年,在美国学成后,李德纮决定回亚洲工作。在「四小龙」里的台湾、香港和新加坡之间,他首站选择来港见工,看中香港顶尖的人才成长环境和一流的科研条件。那一次的面试很顺利,香港一所知名高校给他开的条件相当诱人。谈完待遇后,憧憬满满的他,随机走进了尖沙咀的一家茶餐厅。

因为广东话识听不识讲,讲普通话又怕餐厅老板听不明,纠结片刻后,李德纮选择用英文点单和结账。不料,这位店东英语并不过关,他只好转而讲普通话。

「那个臭内地人,不识英文却用英文和我说话。」李德纮饱餐后还未迈出店门,就听见面店老板和伙计用广东话在嘲讽他。倍感错愕的他,彷佛当头被浇下一盆冷水。

最终,在新加坡和香港的聘用回覆前,他还是选择了新加坡。「那碗粥粉面的店主,让我对香港望而却步。毕竟社会的包容性和生活环境于我而言很重要。」

星市场小研究难落地

在新加坡国立大学的20年,李德纮围绕人工智能先后发表的SCI/SSCI论文多达400多篇,被收录100多篇,论文被引用的次数屡创新高。

新加坡的学术氛围固然好,但是面积小、人口少、市场有限的先天条件,不少研究成果不落地只能束之高阁,让李德纮陷入了新的事业瓶颈。

正在踌躇之际,一次偶然的机会,广州进入了他的视野。

李德纮的一名中国学生参与广州中山大学与当地民企佳都科技关于智能交通研究和产业化合作的项目,并深入见识到了大湾区在资源和市场方面的巨大潜力和优势。透过这名学生,李德纮对广州这个曾经只是中转航班的城市产生了浓厚的兴趣。与此同时,佳都科技的董事长刘伟也被李德纮所做的研究深深吸引。

穗「一站式」服务揽才

2017年,双方尝试接触后发现,李德纮的研究和佳都科技在轨道交通、智慧城市战略方向十分契合,且与刘伟对产业、科研等方面的观点高度一致。为此,佳都科技大胆尝试,全力推动李德纮全职到广州工作。

与此同时,广东的省、市、区三级政府部门,针对李德纮的情况,分别成立了专门的揽才工作组,为他能选择广州提供了「一站式」服务。

「最近几年,中国AI生态逐步形成,AI应用到了一个天时地利人和的状态。」李德纮说,尤其是在粤港澳大湾区,由于基础设施完备、产学研结合基础好,人工智能禀赋更为明显。以广州为例,地铁已运营15条线路,日客流量千万人次,线网密度和客流强度世界级。

「这给我提供了一个接近完美的AI应用场景,可以把我过去只在电脑和实验室里完成的一些想法落地,比如智慧站点、智慧安防等。」李德纮忽然话锋一转:「再说了,广州和香港文化同根同源,粥粉面也是一样的味道啊。」

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