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人生下半場活出無限可能

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退休社工锦田建书屋 「以书换菜」推广阅读

香港人口老化,退休生活成为一个热门话题。对于很多人来说,离开职场意味着和社会脱离关系,再没有机会展现自己生命的价值,退休给人的印象还是徘徊在社会给自己的定位中。然而,过去当过社工的退休夫妇蔡文元(Ringo)和李秀丽(Teresa),扭转了这个社会对退休人士的固有印象,他们在锦田建立主题书屋,用「以书换菜」的方式推广阅读文化,换了另一种方式将爱延伸,肯定了自己生命的价值,也帮助更多人找到自己的价值。■采访/拍摄:香港文汇报记者 陈仪雯

比比书屋,以Ringo和Teresa的爱犬比比命名,坐落于锦田一片宁静、绿油油的田园中,从大江埔村公所开始步行进去,拐了几个弯、走过了十几棵树木、经过了几块田园,几乎忘了自己置身在香港,然后渐渐闻到了介乎大自然和书本之间的香气。Ringo自小在锦田成长,踏入人生下半场的他和太太回到了这个地方。比比书屋的所有桌椅、书架以及其他展示在眼前的家俬都是他们两夫妻亲自搭建,书本也是经过精心挑选才放到书架上。

「人生的上半场做过自己喜欢的工作一段很长时间,我觉得下半场更应该做自己喜欢的事。」Ringo说,当时计划退休的时候就有很多构思,他们想要过的退休生活不仅仅是两个人之间,而是希望能够聚集更多人,推广分享的理念,并不走向单一发展。

由书出发 实现理想国

刚开始的时候,夫妻两人的理念很简单,只是因为家里放的书太多,需要找一个地方放,偶尔找朋友过来分享,却慢慢成了一个主题书屋,吸引了不同的人慕名而来。书屋里面的书大多以生活哲学、生活智慧和工具书为主。他们盼通过阅读,一边推动慢活的生活态度,一边希望大家可以学以致用,与其他书友多交流和互相学习。

与此同时,在机缘巧合之下他们认识了一位农夫朋友,借给他们一块田地,于是他们开始学习种菜,打理自己的农田,而旁边则是他们建立的书屋,后来便有了「以书换菜」这个理念。「这个是我们的核心,客人要拿自己喜欢,而且真心想推广的书,再给我们写简介,就可以换上一棵在这里种的菜。」Ringo用以物易物的方式推广阅读文化,也期望可以换来彼此的思想交流。「我认为思想很重要,书带给人学问,还提供了一种思考方式。」借着嬝疚篘擙悛漱憭①A他希望来到比比书屋的人可以得到一份宁静,也让书带他们到更深的的领域当中。

放在眼前的是一本叫做《断舍离》的书,这个思想近几年为人所熟悉,旨在让人舍弃生活上多余的东西,断绝对物质的留恋。Teresa忆述过去因为工作辛苦,所以要拚命买东西填补内心。然而在「断舍离」里面,她学会了不做物质的奴隶,「即使有些东西不完美,也无须执着,甚至去拥抱生命里面的不足。」她希望将在书中领悟到一块宝慢慢渗透在比比书屋思想里,让进来的人能够被感染。

共融共生互相补给

「人不能超越、也不能凌驾于所有东西。大自然一草一木都是有它的功能,都不是自己能生存下来,需要互补。」Ringo相信人是依附共存的。

「Permaculture」,被翻译为永续栽培,是Ringo希望融入到比比书屋的另一个理念。他认为香港其实有这种延伸出来的文化,他也提倡社会、世界要共生。他深切相信每一样东西都有它的功能在里面,有持续发展的可能。而在慢活的过程中,他相信有参与就能享受其中。

就好像去年刮台风之后的那一天,有人会自觉过来问他们有没有需要帮忙的,当时书本湿了、树枝也塌掉了,客人就无条件来到比比书屋帮忙收拾,「他们在这里拿到一些快乐或者认同的价值观。」Teresa形容客人的参与和共同付出,是理念的实践,也是他们最为珍惜的景象。

不被市场牵着走下半场

香港作为一个以商业为主导的城市,人们的价值观多少会受社会的影响,迷失自我。作为退休人士,Ringo和Teresa都明白,在一个商业、急速的城市里面,可以批评的很多。但他们同时也发现,现在退休的人大多数都有知识,也有自己的想涉猎的领域,懂得去选择自己想要的人生。

Ringo认为,人们不一定要被市场牵着走。要稳固自己的立场,拥有独立的思想,他除了会鼓励客人在安静中多阅读,他们将来还希望举办更多座谈会,进行思想交流,分享他们的价值观和想要分享的信息。而比比书屋盼这个空间能够给退休人士一点点灵感和希望,也给不同人展开生命的可能性。

客人在比比书屋里面沉迷书海,Ringo和Teresa则把书里面精彩的世界呈现在现实生活当中。他们致力于推动多模式、多主体分享,也找来了不少当中卧虎藏龙的客人带领工作坊。比如有耕作的书,他们就开耕作班;有关咖啡的书,就讲解种豆,另外还有扎染、茶道、面包制作等工作坊给大家参与。Ringo和Teresa希望书友自己进行交流,并且成立不同的工作坊,发挥所长,也鼓励客人之间互相分享技能。

书屋只周五周六开放

比比书屋只有在周五和周六开放,周五晚上Ringo和Teresa会和客人一起吃饭,也鼓励客人带自己亲手做的食物互相分享,而周六下午则有不同的活动进行。来的客人一般都是二十至三十多岁的年轻人,却比较少退休的人来捧场。来的人都特别喜欢「慢活」的概念,即使有年龄上的差距,他们都有共通的追求而拉近了距离。

比比书屋已经开了有三年多的时间,Ringo与 Teresa发现很多人都觉得比比书屋是香港的世外桃源,大家在这里都能放下戒心,畅所欲言,即使不认识的朋友来到的第一天,都能交心。他们觉得自己不至于改变什么人的生命,只是把大家的视野拉宽,因为客人可以亲眼看见他们无条件的付出,不停创新、建设,明白到世界上的确有人愿意付出,而不求回报,让客人有不一样的观感,在功利的社会中,还是找到清泉。

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