首页 大视野 愛滋病毒能救人? 基因治療活用HIV病毒 助“氣泡男孩”獲新生

愛滋病毒能救人? 基因治療活用HIV病毒 助“氣泡男孩”獲新生

HIV病毒是导致人类患上后天免疫力缺乏症,亦即爱滋病的病毒。若缺乏治疗爱滋病会令患者逐渐失去免疫能力,患上多种严重并发症至死。但科学家发现方法,使用经改造的HIV病毒,可以反过来协助同样有免疫力问题───严重联合免疫缺陷症(SCID)、俗称“气泡男孩症”的病人获得新生。

严重联合免疫缺陷症(SCID)是一种罕见的先天疾病,俗称“气泡男孩症”(’bubble boy’ disease),患者以男婴居多。
患者因免疫系统异常导致无法产生足够的T细胞或B细胞,令患者免疫力显著低下。有如爱滋病一样,患者会重覆感染细菌、病毒、霉菌等疾病,若缺乏治疗患者会在出生1年内因各种严重感染死亡。
过去治疗SCID的方法一般只能依赖骨髓移植,但因骨髓移植需要等待合适的捐赠者,骨髓移植亦伴随一定风险,患者在获得手术机会前都必需在无菌的胶囊中生活。
因此医生正寻找另一种方法,以基因治疗的方式,把正常的基因注入患者自身的骨髓细胞中,免除等待捐赠者及骨髓移植手术的烦恼。而当中会使用到的,就是会令人患上爱滋病的HIV病毒。
医生会先抽取患者的骨髓细胞,并让携带正常造血基因的特殊HIV病毒,感染已抽取出来的骨髓细胞,让HIV病毒把“制造正常免疫细胞能力的基因”植入骨髓细胞中。医生最后会把这些已处理的骨髓移植回患者身上,让患者获得正常的造血能力。
过去类似的尝试会令患者有机会患上白血病,但最近在经过改良后,专家相信不会构成奇怪的严重后遗症。美国三藩市的USCF儿童医院及圣犹达医院等在近月进行手术,为8名患者进行治疗,半年至1年后,所有孩子的免疫系统均回复正常,能造出所有抵抗疾病的免疫细胞,而且无可见后遗症。
今天有第10位患者正进行临床实验,国家过敏和传染病研究所总监福西指出,目前来说进度十分良好:“对我而言,这治疗方法很有前途。”
现时治疗获医疗及慈善组织赞助,未知真正推出市场后需花费多少。福西指出希望能让这种治疗方法更大众化,治疗其他如镰刀型红血球贫血症等,同样造血出问题的先天性疾病。

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