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英今年拟禁脸书让儿童按赞 创全球先河

现今世代几乎一人一机,社交网帐户就如一个人的分身一样,甚至一人拥有几个社交网帐户。目前大部份社交网都列明禁止13岁以下儿童使用,但这些社交网通常都不会核实用户年龄,英国监管机构将要求社交网就18岁以下用户设立一套严格的行为守则,包括禁止儿童在脸书及Instagram中“按赞”,违者将面临巨额罚款,创全球先河。

英国哈利王子月初曾警告,社交网比毒品及酒精更易令人上瘾,危害儿童身心发展。英国资讯专员办公室(Information Commissioner’s Office,ICO)拟定16项要求,包括禁止社交网使用招数鼓励儿童在应用程式内长时间逗留,当局特别举例指脸书贴文上的“按赞”键,以及Snapchat上鼓励用户多留言通讯的“streaks”功能,都属于被禁的招数。

日后社交网对待儿童用户方面会面临更多限制,包括要将儿童帐户预设成“高隐私度”,社交网只可以保留及收集最低程度的用户数据,当局亦不建议社交网向第三方分享儿童用户的数据,或将数据用作商业用途,同时要预设关闭监视儿童动向的技术。

ICO认为网站为了遵守这些措施,有可能会衍生出成人版及儿童版两个版本,甚至拒绝18岁以下人士成为会员。ICO亦会要求社交网使用年龄验证措施,确保儿童得到保护,如果有公司无法分辨用户是否成年人,就必须将所有用户均视作儿童用户般“保护”。

ICO推出这些规定,旨在限制社交网企业收集儿童的数据,以上守则涵盖英国公司,以及在英国有业务的海外公司。有专家以去年欧盟实施的《通用资料保护条例》(GDPR)为例,指当时有部份美国媒体公司为了回避新规,索性放弃欧盟市场,认为英国推出社交网新法后,可能导致部份美国公司撤出英国。

当局会就此展开咨询,结束日期为5月31日,预计新规定今年生效,如果有公司被发现严重违反守则,ICO可引用GDPR规条,判罚该公司年收入的4%,以脸书及其分支Instagram为例,罚款可高达22亿美元(约90.5亿令吉)。

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