首页 两岸三地 全球嘩然被轟違倫理 中國科學家注人類基因入猴腦

全球嘩然被轟違倫理 中國科學家注人類基因入猴腦

(中国13日讯)继深圳生物学者贺建奎的“基因编辑婴儿实验”后,内地再有生物实验引发争议。中国科学家近日培育出11只携带有人类基因的恒河猴,并表示这些猴子的大脑发育表现出接近人类大脑发育的特征,再次在国际间引发基因研究的伦理争议。有说这是电影《猿人争霸战》系列的现实版。

电影《猿人争霸战》系列描述未来世界的人类药物,使一些猿类被培育得能言高智,但导致猿类作反,还酿成大祸。估不到在中国亦有同类实验,科学院昆明动物研究所于上月27日在《中国科学》杂志的《国家科学评论》上发表研究结果,指该所与多个研究团队合作,首次建构了携带人类MCPH1基因复制的恒河猴模型,获得11只基因猴。中国研究人员认为,这种基因可能塑造了人类大脑发育的某些特性,例如人脑发育时间比非人灵长类动物更长,从而形成了更高级的人类智力。
研究人员指出,磁力共振的脑部影像分析显示,这些携带人类MCPH1基因的猴子,存在类似人类的神经细胞与神经网络延迟成熟的现象。他们还发现,基因猴对比野生猴的工作记忆能力“明显提高”,说明大脑发育延缓可能提升了基因猴的智力。
中科院的一份声明称,这一研究成果“显示了基因猴模型对研究人类起源,以及人类特有脑疾病(如脑退化等)的重要价值。”
不过,包括该研究共同作者在内的科学家,对这一研究的结果可信性和伦理作出怀疑和批评。美国科技杂志《麻省理工科技评论》报道,这些经过基因改造的猴子只有5只存活,很难在它们大脑大小和记忆力是否与一般猴子不同的问题上,得出确切结论。
该杂志引述这一研究的共同作者、美国北卡罗纳大学计算机科学和磁力共振专家斯泰纳的访问指,科学家无法找到愿意发表这一报告的西方科学期刊。斯泰纳说:“这一研究的很多方面在美国是做不到的……其引发了研究类型的问题和这些动物是否被合理对待等问题。”
他还表示,这一研究并不是一个“好的方向”,“我们创造了一种和它本来样子不同的动物。当我们做实验的时候,我们必须很好地理解我们希望学到甚么、去帮助社会,但这里的情况并非如此。”
西方科学家普遍认为,人类基因永远都不应该被移植到猿猴类身上,因为它们与人类太过相似。科罗拉多大学灵长类比较研究领域的遗传学家西卡拉说:“利用基因猴研究与大脑进化相关的人类基因是一条非常危险的道路。”他担心,这类实验反映出一种对动物的漠视,并可能导致更极端的改变。他说,这类研究最后可能会无法收场:“随着这类研究的开展,我们可以预计类似问题会再次出现。”
中科院这一试验的主要发起人宿兵对《麻省理工科技评论》表示,他将创造出更多这样的基因猴,并已经开始进行培育携带另一种人类特有基因“SRGAP2C”的基因猴。

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