首页 大视野 40岁是女性健康分水岭!专家建议5种检查必做,降低癌症死亡率

40岁是女性健康分水岭!专家建议5种检查必做,降低癌症死亡率

俗话说「四十而不惑」,但是从健康的角度来看,年过40反而令我们对于生活、环境、身体状况等方面「开始感到困惑」。

我最近针对35岁~45岁的女性进行调查,发现有过半数的人几乎每天都感受到对于健康的隐忧。

首先,先来看看40岁后必须面对哪些特殊的环境与身体变化,作为探讨如何解决40岁以后的健康烦恼的第一步。

40岁对于女性来说,是身体开始出现特殊变化的分水岭。女性一生当中会面临2次重大的身体变化:第一次是开始准备孕育生命的时期,另一次就是结束孕育生命的时期。

在迎接这2次重大转变的时候,女性的心灵和身体都会陷入极不稳定的状态。前者叫做青春期,后者是更年期。也就是说,女性一生当中都会遭遇2次狂风暴雨期。关于这点,我之后会再做更详细的说明。不过以40多岁的女性来说,即使没有患病,更年期也是一个很大的忧虑来源。

随着生活型态的改变,现在的40多岁女性不管是心态还是兴趣都很年轻,行动力也很活跃。其中应该也有不少人,在职场上的工作责任年年加重,比起2、30岁的时候更加忙碌了。

另外,现在超过35岁的产妇比例也增加,像是本书的读者中或许也有些人是现在才即将面临怀孕、生产、育儿等历程。换句话说,现代的40多岁女性,必须身兼过去30多岁和40多岁女性的双重角色和任务。

这种蜡烛两头烧的生活,相信一定会造成某些压力或是肉眼看不见的疲惫。妳是否也感觉到了呢?这种隐性的疲劳,也是造成对健康感到不安的主要原因之一。

理所当然的事,就理所当然地去做。

40岁开始的身体保养并不困难!

或许有很多人,一听到40岁开始的身体保养,就直觉联想到「要做一些特别的事」「会不会很花钱?」「年纪越大会不会越困难?」。

确实有些问题是40岁之后容易发生,或是属于要分开处理的个案,这些在后面都会详加介绍,但是40岁以上并不算是特殊的族群。

美国一流学府UCLA(加州大学洛杉矶分校)的普列斯罗教授,曾经针对旧金山近郊的居民健康状况进行追踪调查,发现长寿者都有共通的生活习惯,并且归纳成以下7种:

‧不抽菸 ‧适当饮酒(并非每天) ‧维持每天7、8小时的睡眠时间 ‧一天进行2、3次30分钟的散步或适度运动 ‧不过瘦,也不过胖 ‧每天吃早餐 ‧正餐之间不吃零食

大家是不是觉得这些习惯理所当然呢?但是根据普列斯罗教授研究的数据显示,每一项都遵守的人平均寿命是80岁,只遵守1~2项的人平均寿命则是68岁。

对于重视健康的人来说,或许这些都是日常奉行的习惯;刚开始的人实行起来也并不困难。

我想说的是,重要的是如何把这7种习惯放在心里,然后慢慢与自己的习惯结合。

癌症检查不疏漏的要诀

40多岁女性还不算是癌症的高危险群,但是癌症检测的确是40岁之后健康检查的一大重点。首先当然是检查是否罹癌,其次的目的便是发现初期的小小恶性肿瘤,针对40岁左右的人,达到早期发现、早期治疗的效果。接受癌症检查时,有几个更有智慧、更不容易疏漏的秘诀想跟大家分享。

1. 有5个深具意义的检查

说到癌症检查,很多人会联想到胃视镜之类的侵入性检查,但是近年来有更多高科技的检查方式,像是罹癌高危险群的基因检测、透过血液检查肿瘤指数、利用特殊放射仪器(PET、CT、PET-CT、MRI等)一次检查全身是否有恶性肿瘤……等等,很多人表示不晓得该做哪些检查?然而,真正对于降低癌症死亡率有效的检查,也就是有必要接受的检查,其实只有5种:

‧大肠癌检查(血便) ‧子宫颈癌检查(用显微镜检查细胞) ‧乳癌检查(乳房X光摄影并用专科医生门诊) | ‧胃癌检查(照胃镜) ‧肺癌检查(胸部X光摄影,有吸菸习惯者另做痰检查)

这5种意义重大的检查,可能的话应该每年都做。尤其是大肠癌和胃癌,通常会附属在健保提供的健检或是专业健检的项目里面(也有些必须另外付费),非常建议接受检查。

另外一些近年备受瞩目的高科技检查,或许是人们期待过高,也或许是历史还太短,至今还看不出有效预防癌症的具体效果。

比方说像检查肺癌的CT(电脑断层)检查,以及利用血液检查检测摄护腺癌的PSA检查,医界仍然对其效果争论不休。

这类的高科技检查一方面价格昂贵(一次3万元左右),二方面像PDG-PET、CT等检查必须接受放射线的照射,健康风险较高,或许一辈子只能接受几次检查。

2. 对女性来说极为重要的乳癌检查、子宫检查,接受前是有诀窍的

前面曾经说过,对女性来说乳癌检查和子宫颈癌检查是非常必要的。

在这当中,乳癌检查是需要一些诀窍的。因为有意义的乳癌检查,必须合并乳房X光摄影和专科医生触诊2种检查方式。许多罹癌的例子,光用触诊是检查不出来的。

另一方面,子宫颈癌检查是只有妇产科能够进行的项目,所以不用担心。由于检查是内诊,某些女性可能会裹足不前。但是在停经之后,这项检查可以合并子宫癌一起做,进一步发现子宫肌瘤之类的疾病,强烈建议每个女性都要定期接受检查。

3. 不可以放任检查结果不管

最后也是最重要的一件事,就是要善加利用癌症检查结果。幸运的话当然是阴性结果,但如果出现阳性结果,一定要进行追踪精密检查。

很多人会接受大肠癌检查中的血便检查,但是部分被检查出血便的人,却以「因为我有痔疮」这种理由自我安慰,没有去接受更进一步的精密检查。

当我们接受癌症检查,会害怕得知检查结果,或是无法接受自己呈阳性反应,这些反应其实都是人之常情。

但是,检查只不过是一种预防性的措施,目的是找出疑似癌症的病灶,需要经过精密检查才能判断是否是癌症。对于找出异常数值、正确解读检查结果这点来说,一般健康检查跟癌症检查并没有什么不同,不需要过分恐惧。

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