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肾衰竭及时治疗 可逃过洗肾风险

数据显示,我国末期肾衰竭的患病率居高不下,截至2016年为止,更有将近4万名病人需要洗肾。了解肾衰竭,避免让自己成为下一个新增的肾衰竭病例。

内科及肾脏专科医生李健源解释,肾脏是人体最重要的器官之一,有着非常复杂的结构,主要功能在于过滤净化血液以帮助排出身体所制造的毒素、排除体内多余水分以维持身体水分平衡、负责调节人体内的电解质和矿物质以维持体内的酸碱度、产生激素帮助控制血压,并帮助制造血红素及维持骨骼健康。虽然只有单边肾脏出现问题并不会影响整体功能的运作,但大部分肾脏问题一旦发生就会影响两边肾脏。所以,不仅多数肾病病人都会出现水肿、血压偏高、贫血及骨骼健康较差等问题,古人也因此而总结出:肾是元气之根、肾虚是百病之源、养肾就是养寿的道理。

肾衰竭分急性和慢性

当肾脏主要功能衰退,既是开始进入肾衰竭(Kidney Failure)的状态。肾衰竭可被分为急性(Acute Kidney Injury)和慢性(Chronic Kidney Disease)2个部分,主要差别在于急性是指肾功能在短时间(几天或几周)内迅速减退,但只要能够及时接受诊断与治疗便能改善甚至逆转病情;而慢性则是指肾脏受损伤的情况已超过3个月,导致肾功能非但无法复原,还会有持续恶化的可能性。

“肾病是所有发生在肾脏的疾病统称,虽然并不是所有肾病都会马上导致肾功能出现衰竭,但无论患上了哪种肾病,我们都需要避免让肾脏进入衰竭及恶化的状态。而急性和慢性肾衰竭是2种截然不同的衰竭状态,当病人因急性脱水而导致肾功能出现急性衰竭时,只要补充回足够水分,肾功能因急性肾衰竭而导致的损伤是可能被恢复的;相反的,病人一旦进入了超过3个月的慢性肾衰竭,肾脏受损的情况就再也无法被逆转,需要接受长期的追踪及治疗,这是两者间最大的分别。”

有许多因素皆可导致急性肾衰竭,主要包括严重脱水、血压剧降、严重感染、急性肾小球炎、突发性尿道阻塞或因服用某些药物所导致的并发症等。而可引发慢性肾衰竭的因素则包括糖尿病、高血压、肾小球肾炎、多囊肾病及慢性尿道阻塞等。

“虽然任何人都可能会因各种病症而进入肾衰竭状态,但是出现肾病症状者、糖尿病病人、高血压不受控制的病人、有家族肾病、糖尿病和高血压病史的人、吸烟者、肥胖者、年长者或长期使用止痛药者的几率更高。”

李医生透露,急性肾衰竭虽有被逆转的可能性,但成功率还有赖于及时的正确诊断与治疗。成功被抢救的急性肾衰竭通常可在几天或几周内恢复功能;但如果抢救期已过,肾脏便会逐渐进入永久性的慢性衰退。

“虽然慢性肾功能衰竭无法被治愈,但这并不代表没有希望。如果肾衰竭仍处于早期或中期阶段,肾脏专科医生仍可尽力帮助病人维持肾功能、延缓肾功能衰退及降低需要在有生之年持续洗肾的风险。治疗过程中并没有所谓的“灵丹”,病人都必须通过严格控制糖尿病、血压和饮食、停止一切伤肾的食物或药物,并尽早治疗因肾衰竭所引起并发症以控制病情。”

如果肾衰竭不幸达到末期,肾脏专科医生则可为病人评估肾脏替代方案的适合性、讨论其优缺点及为病人做好血液透析(洗肾)或换肾的准备,以延长生命。

“研究发现,只要发生过一次不论程度的急性肾衰竭,就算病人已经恢复,但往后还是会有比别人高的肾衰竭风险。此外,很多人都对洗肾有所误解并且非常抗拒,都会觉得洗肾就是人生的终点,但洗肾只是代替肾脏的原有功能,透过器材将血液中的毒素与多余的水分去除后,再将干净的血液输送回身体,过程其实不如想象中的疼痛或可怕。”

肾衰竭并发症威胁生命

常见的肾衰竭症状包括水肿、食欲不振、恶心、频频呕吐、贫血、容易疲劳、注意力不集中、肤色暗淡、高血压及皮肤发痒等。但令人遗憾的是,肾衰竭在初期阶段几乎是“隐形”的,因为此病几乎不会造成任何具体症状,当症状出现时也意味着大部分肾功能已经减退,多数病人也对其突然性感到吃惊。

李医生强调,肾衰竭所导致的部分严重并发症可威胁生命,民众不应忽视任何与肾脏健康有关的问题,若发现任何与肾功能不正常相关的症状,都应该尽早咨询专科医生并接受检查与治疗。

“肾衰竭可以导致水肿,但可导致水肿的疾病很多,所以出现水肿并不代表就一定是发生了肾衰竭;重要器官如心脏或肝脏衰竭也能引起如水肿、气喘与疲劳等相似症状,所以准确的诊断并及时接受治疗非常重要。”

慢性肾衰竭分5个阶段

李医生表示,不同的病因也左右着肾衰竭的治疗方式以及治愈的机会,因此,准确的诊断非常重要。透过详细地询问病人病史、进行全面体检并检查尿液及血液后,肾脏专科医生即可做出诊断。若怀疑是肾小球发炎,也建议采取肾活组织检查诊断,从而给予进一步治疗。

“如果病人能够及早发现、及早接受治疗的话,逆转肾衰竭情况的几率也相对较高。比如说,病人是因为吃错药物才会导致肾功能损伤的话,及早发现并停药将对病情有所帮助。虽然症状出现时也意味着病情已进入较严重阶段,但更令人感到遗憾的是有不少病人因不了解此病的严重性而不积极接受治疗,错过了黄金治疗时机。”

透过详细检查,慢性肾衰竭的严重性可被分为以下5个阶段:

· 第1阶段 :肾功能有90%至100%

这是慢性肾衰竭最早期的无症状阶段、肾功能仍然正常,且只能通过常规检验测试或在检查别的疾病时无意中发现。

· 第2阶段 :肾功能有60%至89%

轻度慢性肾衰竭的病人可能无症状,但也可能会出现夜尿症、血压升高、排尿异常及血清肌酐值偏高等温和症状。

· 第3阶段 :肾功能还有30%至59%

中度慢性肾衰竭的病人可能仍无症状,或出现排尿异常以及血清肌酐值升高等温和症状。

· 第4阶段 :肾功能只有15%至29%

此阶段的患病已进入严重慢性肾衰竭,症状可能是温和且非具体性的,也可能是非常严重的,这与引起肾功能衰竭的潜在因素和相关疾病有关。

· 第5阶段 :肾功能少于15%

此阶段也被称为末期肾功能衰竭。病人的症状可能属于中重度,也可能已出现危及生命的并发症。即使积极给予药物治疗,肾功能衰竭的明显症状仍会继续增加,大多数病人也都需要进行血液透析(洗肾)或肾脏移植手术才能延长性命。

迷思

问:只要患上肾病就没得医?
答:急性肾衰竭其实是有机会可被逆转的,所以及时求医非常重要。

问:脚水肿就一定是肾脏出了问题?
答:不一定,也有许多其他疾病可导致水肿症状。

问:肾衰竭病人一定得多喝水?
答:大量喝水并不代表可以避免肾脏受损,所以建议饮用健康水量即可。当肾功能已出现问题时,喝过多的水反而不利于健康。

问:完全没症状就代表肾脏没有问题?
答:不一定。

问:一开始洗肾就永远都必须要洗肾?
答:针对急性病人,其实可能只需要洗肾1、2次,待肾功能恢复后就不再需要继续洗肾,唯有严重的慢性肾衰竭病人才需要终生洗肾。洗肾其实是代替肾脏原本的功能帮助人体排毒和排水,并不会把肾病医好。

问:保健品或中草药对肾衰竭的治疗是否有效?
答:国际肾脏基金会已发出声明,没有任何保健品与中草药被证实可以医好肾衰竭。与其一直寻找所谓有效的产品,专心把病因控制好(如高血压或糖尿等慢性病问题)更为有效。

问:肾衰竭病人可以大量食用杨桃?
答:杨桃含有一种可造成脑部神经和肾脏损害甚至危害性命的毒素,所以肾衰竭或正在接受洗肾治疗的病人都应该避免食用杨桃。

预防

{1} 养成健康的生活习惯、避免让身体过于疲劳。
{2} 规律运动能减低糖尿病和高血压的风险,从而减低肾疾病的风险。
{3} 保持均衡健康饮食,减少加工的食物、盐分、糖和脂肪的摄入。
{4} 保持健康的体重及身体质量指数(BMI)。
{5} 戒烟、戒酗酒。
{6} 避免长期滥用非处方止痛药。
{7} 每天都应视活动量而饮用充足水分(1500至2000毫升)。
{8} 规律进行年度肾脏功能检查。

李医生再三提醒,肾衰竭是隐形杀手且需要长期照顾,永远都别忽略肾脏健康。“基本上,只要身体的整体状况健康强壮,肾功能也会随之良好,一昧希望透过服食保健品或草药来改善健康的效果不仅未必理想,还可能会加重肾脏过滤药物的负担而造成二度损伤,所以维持良好的饮食与生活习惯才是预防各种疾病的最佳方式。”

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