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子宫为何会下垂?

坊间谣传的许多禁忌让女性对子宫下垂(Prolapsed Uterus)一词闻风色变,但究竟子宫为何会下垂?让妇产专科医生刘家滨来揭开这层神秘面纱。

妇产专科医生刘家滨解释,子宫最重要的功能是孕育生命以及排月经,有高达90%的女性以为将子宫割除就相等于提早更年期,也会因失去女性荷尔蒙而导致加速老化、皮肤状态变差等,但其实都是错误的观念。虽然割除子宫会使得更年期提早半年至一年开始,但负责制造女性荷尔蒙的器官是卵巢而非子宫,所以割除子宫后所失去的唯一功能就是怀孕,其他的女性生理特征与功能并不会因此而受到影响。

子宫可被愈合的伤口等粘黏物拉扯,也会因地心吸力以及支撑变脆弱等因素导致子宫从原有的位置脱垂。根据英国的研究显示,有一半年龄超过50岁的妇女都面临子宫下垂问题;而80岁以上的病人中却只有10%愿意接受子宫下垂的治疗手术。

有垂坠感或下体有异物感

“子宫下垂的常见症状包括有垂坠感或下体有异物感。尿道和肛门的位置邻近阴道,所以子宫下垂也会导致膀胱或大肠被牵连下垂。若膀胱下垂就会感到排尿困难、大肠下垂则会有排便不顺问题,病人可能需要用手指按住阴道才能顺利排尿或排便。此外,子宫下垂也可能影响性生活,所以若发现排尿、排便及性生活受到影响的话,就必须跟尽早求医。虽然亚洲人普遍都对性事难以启齿,但病人必须明白这也是诊断的一部分,只要接受正确治疗,各种不适与不便情况都可获得改善。”

医生会透过POPQ系统、使用手指或内窥器为子宫下垂病人进行诊断,并将此症确诊为以下4个阶段:

第1期 :子宫位于阴道口内侧上方不超过1CM。
第2期 :子宫位于阴道口内侧或外侧的1CM以内。
第3期 :第3期:子宫位于阴道外侧超过1CM。
脱垂 :子宫已掉出阴道。

刘医生透露,通常从第一期开始,子宫下垂只会导致轻微症状,但并不是所有病人都会感到疼痛。若子宫下垂已进入第二期,而病人仍未采取行动进行任何治疗的话,子宫下垂的情况将会继续恶化,当子宫整个掉出体外时就属于最严重的阶段。部分子宫脱垂的病人还会因子宫过于干燥而脱皮生脓、细菌感染,若持续置之不理,甚至可能会演变成为癌症。

“很多妇女其实都早已意识到自己正面临排尿或排便困难的问题,但却又会因身边其他同龄人也有这些症状而觉得这是正常现象,所以就算这些症状造成了再多不便也不予理会,这其实是错误的观念。”

子宫下垂并非正常现象,若有不适应尽早求医。

支撑子宫的主要“梁柱”与高风险群

子宫主要由以下3个层次组织负责支撑:

上层 :子宫骶骨韧带(Cardinal/ Uterosacral Ligaments)

中层 :前耻骨筋膜(Pubocervical Fascia Anteriorly)、直肠阴道筋膜后部(Rectovaginal Fascia Posteriorly)及提肛肌(通过肌腱筋膜骨盆)(Levator Ani Muscles(Through the tendineus fasciae pelvis))

下层 :会阴膜(Perineal Membrane)及泌尿生殖器隔膜(Urogenital Diaphragm)

刘医生表示,高风险群包括年龄超过50岁、曾生育的妇女,而生育次数越多风险也就越高。“妇女怀孕时都得靠这三部分的筋膜与韧带负责支撑子宫,除了宝宝外,还得加上羊水及胎盘等重量,而这些重量都会对筋膜与韧带造成负担,若宝宝体积较大风险也会更高。随着年纪慢慢增长,耗损的筋膜与韧带逐渐支撑不了子宫的重量时就会开始慢慢下垂,所以年纪越大、子宫下垂的风险也就越高。”

此外,长期便秘者或肺病病人都会因如厕困难或长期咳嗽而对腹部产生压力,提高子宫下垂的风险。而肥胖人士也会因腰围肥厚而较容易压迫腹部,对腹部产生压力。甚至也有女性因患有结缔组织病而导致肌肉较软而无力,所以天生就患有子宫下垂问题。

手术治疗视程度而定

刘医生说,子宫下垂的治疗得视严重程度而定,也因为子宫下垂的病因是负责支撑子宫的肌肉、筋膜与韧带变脆弱,所以并没有药物可以帮助逆转病况。

一般而言,轻微的子宫下垂可先透过治疗病因开始帮助减缓症状;第一与第二期的病人则可选择将子宫托圈(Pessary)置入阴道,以帮助给予支撑子宫、防止子宫继续下垂,接下来只需每3至6个月取出清洗即可。而子宫托圈也适用于不适合接受手术治疗或还在等待安排手术的病人。

手术治疗方面的选择有许多种,主要得视病人的子宫下垂的严重性与个人需求而定。简单来说,就是必须想办法让子宫周遭的组织变紧以帮助子宫归位。病情更为严重者则可透过手术将已脱垂的子宫切除或将阴道缝合起来。

病人必须了解,子宫下垂手术治疗的失败率有10%,就算把子宫割除、把周围的组织都往上缝合,还是可能会出现后续的阴道下垂等问题。

“还有另一种情况,就是若子宫因掉出体外的时间太长而导致子宫表层过于干燥的话会导致复原速度过慢,不应该立即接受手术治疗。我会建议病人先透过简单治疗把子宫推回去、放置棉花和荷尔蒙乳霜并服用抗生素医治细菌感染问题,待子宫不再那么干燥后再进行手术。整个治疗过程虽然会变得比较久,但术后复原的几率也会相对较高,我认为病人不需为了一时之快而拿健康当赌注。”

缩肛运动训练腹部内肌肉

刘医生强调,子宫下垂的预防必须从年轻时开始。女性可随时随地透过缩肛运动训练腹部内的肌肉,或在排尿时中断3到5秒后再继续,此暂停排尿动作的效果也相等于缩肛运动。

妇女在怀孕期间更应勤劳多做缩肛运动,以帮助降低子宫在产后下垂的几率。而维持体重、透过多喝水及吃蔬菜水果尽量避免便秘也很重要。

“虽然每天排便是好习惯,但若没有便意也硬要到厕所去尝试用力排便反而容易伤害腹部内的筋膜与韧带;排尿也一样,多数人都会习惯在出门前先上厕所,但除非是长途旅程或不确定目的地是否有厕所可用,否则在有尿意或便意时去如厕才是较为健康的做法。”

迷思

问:产后爬楼梯会导致子宫下垂?

答:爬楼梯主要使用腿部而非腹部力量,所以生产后爬楼梯并不会导致子宫下垂。运动可帮助减轻体重,其实对于子宫下垂的预防是有好处的。除非是抱着孩子或提重物爬楼梯,就会对腹部造成压力,进而影响子宫的支撑。

问:自然产会导致子宫下垂?

答:自然产并不会导致子宫下垂,所以产妇不需要因担心这个问题而选择开刀。选择开刀生产的产妇也一样会有面临子宫下垂的几率。

问:产后按摩(Urut)可预防子宫下垂?

答:目前为止并没有证据显示产后按摩可有效预防子宫下垂,医学界也普遍相信产后按摩对于预防子宫下垂并没有实际上的帮助。

问:产后太快行房会导致子宫下垂?

答:行房并不会使用到太多腹部力量,所以刚生完产后不久行房并不会导致子宫下垂。

问:子宫下垂是正常的?

答:子宫下垂属于疾病,需尽早接受治疗。就算周遭年龄相近的妇女都同样面临子宫下垂问题,也并不代表子宫下垂是件正常的事。

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