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NASA專家: 外星生命可能早已到訪過地球

(综合5日外电报道)科学家不断努力探索太空,除了研究生命之源外,也希望探究其他星体有没有生命的存在,但美国航太总署科学家哥伦巴诺则认为,外星生命可能早已到访地球,只是他们和地球的动物不同,并非由碳元素组成,更没有寿命的限制,更容易进行星际旅行。
哥伦巴诺本身是一名教授,目前在航太总署的埃姆斯研究中心任职,他撰写了一篇研究文章,审视外星生命到访地球的可能性。哥伦巴诺在文章指出,目前科学界对外星生命这个课题有几项假设,当中包括基于距离及燃料问题断定星际旅行是不可能的任务;外星生命也是靠无线电通讯;以及外星的高智慧生命是由碳元素组成,也就像人类一样,会有寿命的限制。
不过,哥伦巴诺认为,只要外星生命并不是如人类估计般,是由碳元素组成,他们很可能便没有寿命的限制,并推翻了目前的假设,即使长途的星际旅行要花上很多年的时间,他们也可以克服这个难题。此外,他们的体积也有无限可能,可以是极微细但拥有极高智能的个体。
哥伦巴诺续指,人类文明最早可以追溯至10万年前,但实际科技起飞的年代只是在500年前。但在太阳系外,类似地球的星体往往可以有数十亿年历史之久。倘若这些星体有文明存在,他们的科技发展也许远远超越人类。如果我们以自己的科技去假设他们无法进行星际旅行,其实是不切实际。而且无线电通讯对他们来说,很可能早已是一种落伍的科技,因此我们无法探测到他们的通讯讯号。
所以,哥伦巴诺认为,人类对外星生命的假设应该变得更有“弹性”,不应把潜在的可能性限制在现有的假设内,同时他建议“搜寻地外文明计划”应采取一个更进取的态度去寻找外星生命,当中包括加强与态度较开放的物理学家合作,加强探索涉及时空和能量等范畴的研究。

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