首页 新闻 大视野 美研究:基因療法治愈失聰老鼠  聽力恢復後能聽細至耳語聲量

美研究:基因療法治愈失聰老鼠  聽力恢復後能聽細至耳語聲量

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(美国8日讯)美国研究人员成功利用基因疗法,令患上先天性失聪疾病的老鼠恢复听力,即使是轻声的耳语都能听到。研究人员称实验取得空前成功,相似的治疗方法或可用于人类。
研究报告于期刊《自然生物技术》发表,波士顿儿童医院的研究人员霍尔特指实验中采用的基因疗法,成功让患上先天性失聪的老鼠听到声量轻细的耳语,听力提升的程度前所未见。
在失聪的成因中,约半数是由于基因异变,实验中的老鼠患上尤塞氏综合症(Usher Syndrome),即是耳朵内的耳绒毛细胞基因出现异变,令细胞就失去无法把声波转化为脑部可阅读讯号,造成失聪。
患病者与一般人的耳朵分别在于内耳的绒毛细胞。在健康的耳朵中,外耳会增强所接受到的声波,而内耳的绒毛细胞则会把声音转化成讯号,经听觉神经传至大脑。正常的绒毛细胞会形成排列整齐的V字形。不过,患上尤塞氏综合症病人的绒毛细胞则不整齐地排列,严重影响听力。
研究人员研发到一种人造的病毒能重建绒毛细胞治愈失聪病人。实验取得成功,痊愈的老鼠更可听到细声至25分贝的声音,相等于耳语的音量。领导研究的人员Gwenaelle Geleoc指“我对听力大大恢复的程度十分惊讶,对于是次发现感到高兴。”
目前有约有100种基因异变导致失聪,每一种异变均需不同的治疗方法,霍尔特指“我们对于内耳有基本的认识,将来我们便要把目前得知的应用于病人身上。”不过,现时仍未知实验中应用的病毒是否安全。
研究人员亦在寻找治疗的最佳时机,他们曾尝试在老鼠出生后,便开始疗程,不过却在10天后宣告失败,研究失聪疾病的非牟利组织Action on Hearing Loss研究主席霍姆的指在新生时,婴儿的耳朵比老鼠的发展更成熟,即使在婴儿出生治疗,亦可能太迟。

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