首页 大视野 2020 中小企业 IT 主流新趋势!历经 40 年沈淀重返战场的「超融合架构」到底是什么?

2020 中小企业 IT 主流新趋势!历经 40 年沈淀重返战场的「超融合架构」到底是什么?

资讯化、网路化,造就出一个数据经济的新时代,在这个新时代里,企业对数据的掌控能力,包括能否妥善存放数据、有效完成分析演算 …等,成为在商场决胜的关键,然而过往习惯以云端做为数据中心的做法,却随着数据量越来越大而衍生出许多问题。

AI、物联网实现大数据应用,造就超融合架构崛起
首先,云端与地端间的数据传输,会随着资料量增加而变得庞大缓慢,这意味着,传统云端架构其实不适合用来进行地端即时演算,倘若地端上传数据至云端后,要等个几分钟云端回传资料后再能执行下一步动作,岂不是毫无效率可言,对企业来说这样反而失去转型意义,其次,按照传统私有云的布署方式,企业若让 IT 架构全面云端化,就得重新投资硬体设备,那么既有机房建置再无可用之处,无疑变成一种资源浪费。

也因此,将网路、储存、备份结合于一身的超融合基础架构( Hyper-Converged Infrastructure; HCI)经历了 40 年技术演进,终于重新回到科技社会的目光之中,成为企业部署云端的新主流。

历经 40 年沈淀技术逐步成熟,超融合架构 2020 成为中小企业 IT 架构主流趋势
根据 Gartner 报告指出,超融合基础架构已经过了市场推广与教育期,目前正进入大量应用阶段, 2016 年,全球企业在 HCI 上的投资已经超过 20 亿美元,预计 5 年后、也就是 2021 年将超过 76 亿美元,市场成长主动的驱动力在于,企业搬上 HCI 的应用越来越多,其中甚至不乏关键应用,所以才让超融合基础架构市场出现如此惊人的成长速度,未来,结合伺服器、储存系统、虚拟服务器和资料备份功能的 HCI 设备,将会成为企业 IT 的主流架构。

虽然,超融合基础架构在近年才真正流行,但其实 1980 年代就已经有雏型问世, 1986 年,网路走向商业化,硬体商正开始努力让他们的硬体,可以和其他厂商的产品共同使用,也就是现在很常见的硬体组装概念,这在当时是一个突破性的概念,因为这让经销商可以在销售的时候,将不同厂牌的电脑、伺服器、储存硬体打包出售,推动销量。

而后,这些生产商看到打包销售的效果不错,他们便决定起而效尤,在最初就把自家的电脑、存储系统、伺服器放在一个机体中,这就是超融合架构最初的起源,但或许是由于当初的硬体和软体技术还没到位,企业的需求也尚未成熟,因此超融合架构并没有得到太好的发挥。

90 年代末和 21 世纪初, intel 开始产出和专用处理器性能接近的通用型处理器,这让市面上的硬体效能比过往更上一层楼,可以用更便宜的价格,买到过去配置专业伺服器才有的硬体效能,而 Linux 和 Unix 的开源也在此时出现,带动了储存设备的一次大革命:「虚拟化」,储存的虚拟化,让储存硬体能在基于 intel CPU 的商用伺服器上运行,这让更多厂商投入了储存虚拟化领域,也造就了超融合架构的市场成熟,一个将近 40 年前就存在的概念,之所以能够重新映入企业的眼帘,关键就在于软体技术的逐步成熟,及市场对 IT设备的需求逐渐从单一功能走向 All in one。

简单来说,超融合基础架构是用一个机箱来满足大部份 IT 硬体的需求,这个机箱就像是迷你版 IT 机房,透过软体定义的方式,将运算、网路和储存等设备融合在一台机器中,对比传统的云端建置方式,必须采购伺服器、储存设备和网路等一台又一台的硬体设备,层层堆叠而成,超融合基础架构显然较具弹性与方便性,对中小企业更具吸引力。

由于中小企业预算有限,过往在采购伺服器、网路、储存设备时通常得有所取舍,无法每一项都选择高规格设备,而 HCI设备提供的是一台软硬整合机器,像 HPE SimpliVity 其售价不只有硬体设备,也包含相关的软体授权费,再加上简单好管理的特性, IT 人员不用花太多时间学习如何操作或是设定组态,也因此,目前超融合基础架构最大的成长动能来自于中小企业。

超融合架构能「融合」传统设备让机房效率倍增,还比转型云端成本更低
除了布署的弹性与方便性之外,超融合基础架构对企业的魅力其实还有一点,那就是让既有机房设备在转型云端后还能继续运作。

由于超融合架构只需要一台机器,就能在软体定义的环境内执行运算、网路和储存等功能,换句话说,即便传统机房的老设备,只要串接上超融合架构的软体介面,就能继续服务,这种将旧硬体纳入超融合架构、创建新虚拟池的作法,相较于全面更新机房或是采购新设备来说,都更为经济实惠。

而且当运算能力不足或储存容量不够时,只要透过扩充节点的方式就可以增加可用资源,像 HPE SimpliVity 就具备系统扩充不需停机的设计,企业在升级系统时,不需担心停机背后隐藏的风险与机会成本,可以更勇敢果断地进行系统升级,让 IT运作可以更符合当下的业务需求。

再者,过往企业碍于云端储存成本相对较高、资安风险 …等考量,迟迟无法全面转向云端,如今在超融合基础架构下,企业只要稍稍更动机房配置,就能享受轻松管理、快速部署或扩充的效益,自然可以大幅提升拥抱云端的意愿。

IT 是数位转型的基础,而数位转型则是企业搭在弓弦上、不得不发的箭,过往在谈到数位转型时,多半要求企业重新投资建置云端环境,如今透过超融合基础架构,让企业可以用低成本打造全新的 IT 架构,进而专注思考要将数位转型这只箭射向何处,规划出最适合自身的数位转型策略。

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